Kidz in the Hall - School Was My Hustle

Scris pe 13.12.2006 de DJ Strike

Pe 31 ianuarie 2004, fondatorii Brian Brater si Jarret Myerin inchideau oficial portile unuia dintre cele mai de succes labeluri hip-hop independente din US: Rawkus Records. Se desparteau totodata si de casa de distributie: Interscope/Geffen, care reuseste sa mai profite de pe urma contractului, lansand in decembrie 2005 compilatia omagiu Rawkus Records: Best of Decade I (1995-2005). Intr-un interviu acordat site-ului allhiphop.com, legendarul producator Hi-Tek spunea: "They took chances and gave their life to underground hip-hop when no one else would. I really appreciate them. I think Rawkus was part of keeping real hip-hop music alive in its down times." Totusi in iulie 2005, managerii label-ului semneaza un nou contract cu Red Distribution/Red Urban planificand "release-urile" pentru 2006. Se pregatea reanimarea labelului, insa nu era cunoscut numele celui ce avea sa devina noua imagine a Rawkus Records...

Si iata ca, la inceputul lui 2006, desi se stiau noii artisti din anturajul label-ului: The Procussions si Panacea, prioritatea nr. 1 avea sa devina un MC originar din Chicago - Naledge - pe numele sau, Jabari Evans. Alaturi de acesta se afla prietenul si producatorul sau, Double O. E lesne de inteles ca intentiile celor de la Rawkus au fost (si sunt inca) de a readuce in prim-plan modelul legendarelor duo-uri MC-producator: Gangstarr - Daily Operation sau Talib Kweli and Hi-Tek are... Reflection Eternal - Train of Thoughts, actuala revelatie fiind cunoscuta ca Naledge and Double O are Kidz in the Hall. Contractul semnat in luna ianuarie a lui 2006 avea insa la baza doar proiectul solo al lui Naledge, ideea unui album de grup aparand in august, cand managerii label-ului hotarasc sa lanseze debutul trupei: School Was My Hustle.

Titlul dezvaluie un detaliu foarte important din viata celor doi: educatia scolara. Spre deosebire de majoritatea rapper-ilor al caror principal argument il constituie "cartierul", Naledge, licentiat al Universitatii din Pennsylvania, isi concentreaza atentia asupra unor subiecte mult mai palpabile din perspectiva individului apartinand clasei de mijloc. Totusi, multi dintre ascultatorii si fanii genului au privit indoielnic si au fost intrigati de faptul ca un absolvent de facultate a ales sa cante hip-hop. MC-ul a replicat: "If you listen to the words that I write and the songs that we make, I don't think that you'll find them any more political than Common, any less cocky than the Clipse, nor any less danceable than anything on 106 and Park, but somehow I guess the fact that I could possibly give my resume to a corporation and get a job outside of music must confuse people who think that hip-hop can only come from... the hood... [...] For hip-hop to grow, we need balance and all I am doing is finding more and more ways to rap about the everyday life that I feel me and my friends shared growing up." Dupa cum se vede, "concious" rap-ul, relansat prin albumele unora ca Lupe Fiasco sau Rhymefest, castiga din in ce mai mult teren in fata celor ce promoveaza asa-zisul "poverty pimping".

"Prima zi de scoala" incepe in forta cu o doza de Ritalin pe ritmurile celebrelor tobe de fanfara ce canta in deschiderea jocurilor de fotbal din colegiile americane. Naledge se prezinta ca fiind un MC cu o sensibiltiate aparte, ce da dovada si de trasaturi mai agresive. Din curiozitate, am cautat explicatia cuvantului "Ritalin", care s-a dovedit a fi numele medicamentului sub care circula substanta numita metilfenidat, prescrisa pentru indivizii cu hiperactivitate sau ADHD (deficit atentional si hiperactivitate) si care este un stimulent al sistemului nervos central. Simptomele unui ipotetic autism tratat in introducere, sunt doar o vaga amintere o data cu derularea single-ului Wheelz Fall Off ('06 Til). O buna ocazie pe care Double O o valorifica, apare in momentul aducerii in prim-plan a hip-hop-ului old-school prin sample-ul preluat din '93 Till Infinity al celor de la Souls of Mischief. Fata B a 12"-ului scoate la iveala doua track-uri alese cat se poate de potrivit pentru a reprezenta intregul album: antrenanta Cruise Control - cu siguranta alegerea multor DJ pentru a ridica nitel tempo-ul la party-uri si Move on Up - ce il are ca invitat pe Mike Payne, a carui voce determina in mod definitiv tonalitatea soul a piesei. Principala atractie din perspectiva oricarui baiat - premiant sau bataus - o reprezinta fetele. Acestea (ca subiect al versurilor lui Naledge) isi fac intrarea in scena prin intermediul pasionalei Ms. Juanita.

Proclamata revolutie de pe preliminara Wassup Jo ("Kidz in the Hall is here/ Let it be known the revolution is here!") ia forme mai concrete prin intermediul unor melodii ca Dumbass Tales si Hypocrite. Schimbarea se produce insa in interiorul persoanei, mentalitatea fiind tinta acestei transformari. Daca Dumbass Tales ilustreaza povestile unor copii aflati la un pas de a infunda puscaria, dar salvati in ultima instanta de parintii lor, pe Hypocrite atmosfera devine ceva mai personala si mai jazzy, Naledge relatand mai multe situatii in care recunoaste ca judeca cu slitul pantalonilor, in ciuda principiilor sanatoase al caror adept se credea. Titlul albumului nu isi gaseste decat partial aplicabilitatea in versurile MC-ului, acestea fiind lipsite de referiri asupra modului in care invatacelul a traversat perioada dedicata studiului, ci se concentreaza mai mult pe activitatile extra-scolare. In aceasta directie Go Ill relateaza modul banal in care el o ardea in South Side Chicago. Pe de alta parte, Double O isi face datoria intr-un mod pedant, instrumentalul abundand in solo-uri de pian (probabil creatie proprie).

Am lasat la final piesa care a starnit ceva agitatie in cercurile ascultatorilor de hip-hop din Statele Unite. Controversele si zvonurile vechiculate sunt direct proportionale cu notorietatea lui Jay-Z si au ca subiect acelasi sample folosit pe single-ul lui Hova: Show me what you got si pe Don't Stop produsa de Double O. Legatura dintre "The CEO of Hip-Hop" si Kidz in The Hall a putut fi realizata de amicitia pe care amebele parti o detin cu producatorul Just Blaze. Pentru a clarifica situatia, Double O a declarat urmatoarele: "He [Just Blaze] had made one [beat] a while ago, but had never really finished it, so we were both like... we might use it, but never really thought about it. Literally the day before we had to submit the album, Jay was at the studio. He's coming back and he hit me, like, 'I used that joint.' I was like, 'we're mixing it right now for the album.' So we sat and talked about it. It was one of those things where he said, I don't want another controversy about people thinking I jacked some shit. Honestly, I don't think it'll be that because I'm not just gonna sit here and be like, oh you jacked me, you jacked me, son." In alta ordine de idei, track-ul suna mult mai bine in varianta lui Jay-Z, chimia dintre Naledge si Double O lipsind de aceasta data.

Cu un tracklist ce insumeaza 12 pozitii, School Was My Hustle se dovedeste a fi alegerea ideala pentru a atrage atentia ascultatorului de hip-hop, ce se vede bombardat in acest an de numeroase aparitii notabile in domeniu. Daca Double O poate sta alaturi de nume cu "cojones" in ale productiei, Naledge mai are de tras, versurile sale avand vocabularul unui absolvent, insa nu si profunzimea scontata. Una peste alta, Kidz in the Hall au inceput cu dreptul, demonstrand in acelasi timp alegerea buna facuta de Rawkus in a le incredinta valorosul blazon.

Alegerea recenzentului:
Cruise Control

Talib Kweli - Eardrum

21.12.2007

Comunitatea de dupa 2000 l-a incoronat (vorbind, desigur, la modul figurat) pe Talib Kweli cu titlul de "Hip-Hop Adevarat". Inaltul rang a fost obtinut prin talent, perseverenta, inovatie, [citeste]

The Game - Doctor's Advocate

10.02.2007

Fiecare individ se exprima la nivelul posibilitatilor sale. Considerati-o lege nescrisa sau truism, afirmatia reflecta purul adevar. Hi-Tek a ales sa-si sugereze progresul artistic printr-o [citeste]

Jay-Z - Kingdom Come

01.01.2007

M-am intrebat de mai multe ori in ultima perioada de ce a revenit Jay-Z? De ce a dorit sa mai lanseze un album? Mai era nevoie sa demonstreze ceva, cuiva? Raspunsul la aceste intrebari e [citeste]

The Game - The Documentary

05.04.2005

Sa recunoastem meritul artistic al celor de la G-Unit – daca nu în cadru muzical, macar la copertat albume. Ce-avem aici? "Tânar MC la început de drum, caut urgent [citeste]

Kidz in the Hall - School Was My Hustle

Rating: 4/5

Data lansarii: 2006

Label: Rawkus Records

Tracklist:

01. Hustler's Intro
02. Ritalin
03. Wassup Jo'
04. Wheelz Fall Off ('06 Til)
05. Ms. Juanita
06. Cruise Control
07. Go Ill
08. Dumbass Tales
09. Don't Stop
10. Move on Up
11. Hypocrite
12. Day by Day