Dilated Peoples - 20/20

Scris pe 11.08.2006 de Nevrotik

Una dintre cele mai respectate trupe hip-hop, Dilated Peoples intruchipeaza unul dintre cele mai bizare paradoxuri. Desi catalogati mai tot timpul drept act underground, au fost semnati la un label de calibru - Capitol Records - inca de la primul album. Cu toate acestea, nivelul succesului lor pare mai degraba moderat decat rasunator. Si ca paradoxul sa fie complet, ultimul lor opus, Neighbourhood Watch - prin care au incercat o apropiere vizibila catre mainstream - a inregistrat vanzari modeste comparativ cu precedentele The Platform si Expansion Team. In aceste conditii, nu mira pe nimeni faptul ca prin 20/20, DP incearca o abordare "back to basics", adica intoarcerea la reteta care i-a consacrat. Ideea s-a dovedit benefica in cazul multor colegi de breasla (Common, Ghostface Killah, GZA), dar nu si pentru Evidence, Rakaa Iriscience si DJ Babu. Combinatia lor traditionala de beat-uri tari, minimaliste, cu hook-uri construite din sample-uri vocale, rime intortocheate, jocuri de cuvinte inteligente, completate de cut-urile si scratch-urile ultimului devine rapid uzata.

20/20 nu este construit ca un album traditional, ci mai degraba ca o colectie de single-uri a caror tema unificatoare este chiar metafora din titlu (20/20 - un nou soi de marijuana, sau cu alte cuvinte un "suplimet nutritiv" menit sa te faca sa vezi lucrurile clar). Laitmotivul se repeta obsesiv de-a lungul tracklistului prin intermediul mai multor skit-uri, ce il au drept protagonist pe Dr. Greenthumb (B-Real).

Aflate sub influenta clarviziunii, lucrurile debuteaza fericit cu "lead single"-ul Back Again ce trambiteaza intorcerea californienilor pentru a patra oara ("back again for the very forth time"). Din spatele butoanelor, The Alchemist semneaza cea mai buna productie de la Suckers Are Hiddin' incoace, reusind prin cateva sample-uri de clape si voci feminine sa incapsuleze bine sound-ul tipic Dilated. La microfon, Evidence invarte cuvintele pe degete, insa mesajul degenereaza rapid intr-un materialism exacerbat: "Don?t worry if I write checks, I write rhymes", pe cand Iriscience atinge sfera politicului: "Stay awake and out of the federal state traps/ (Yo we back again!) Kinda like Bush and Blair/Some were scared, some would just wish they cared/(Uh-ohh!) "In the house again," never too late to prepare/Cause many things you fear have been in place for years". Celalalt single, You Can't Hide, You Can't Run, prezinta similaritati in privinta productiei: un sample de pian, "funky drums", scratch-uri din abundenta si nelipsitele hook-uri vocale, diferenta constand in structura rimelor si a mesajului orientat catre credintele si intamplarile vietii cotidiene.

Alarm Clock Music loveste in continuare cu un beat alert (marca Evidence), ce are cu rol de ceas desteptator, prilej excelent pentru Raaka Iriscience sa elaboreze (din nou) pe teme sociale si politice: "We need black and brown unity/So we need to keep that jail shit out of the comunity/ Plus George got a few more ears/ That's a couple of wars there and a couple of more here". George Bush reprezinta indubitabil tinta favorita a tuturor intrigilor politice prezente aici. Catre final, el este asemuit cu raul suprem - Lucifer: "Got Boots [Riley] on, now we know Bush is Lucifer" (Satelite Radio).

Numai ca dupa cele cateva banger-e de la inceput, momentele interesante incep sa dispara, lasand locul monotoniei. Versurile cu substrat se vad inlocuite treptat de o ploaie de autoflatari, repetitii si scuze ce incearca sa justifice materialismul promovat: "I may be rich but, hey, I'm also deep [...] I may not be that rich, actually, but money isn't everything, right? And, hey, I'm also deep." Astfel Olde English, probabil cea mai slaba piesa, mimeaza un beat generic bazat pe orga si sintetizator. Aidoma unor "pimps", Evidence, dar mai ales Defari intoxica urechea cu livrari apatice: "Still blastin away/ Spit and put the cash away, passion to play/ Mashin my way through this Babylon/ Out the gate I get up, I'm the one to gamble on/ Luxury lyrics I give free of charge/Yeah right - my daughters don't starve...". In mod analog, Another Sound Mission si Rapid Transit scot la iveala lipsuri esentiale atat la nivelul productiei cat si al rimelor. Prestatiile invitatilor Krondon si Phil the Agony lasa de asemenea loc de mai bine.

Conceput ca un material colectiv, 20/20 gaseste loc pentru un moment solo din partea fiecarui membru. Daca Babu face o demonstratie de virtuozitate pe The One and Only, Evidence se limiteaza la mai sus amintita Another Sound Mission. Cat despre Iriscience, el apeleaza la legenda ragga Capleton pentru un manifest anti-razboi intitulat sugestiv Firepower (The Tables Have to Turn).

Calitativ, 20/20 depaseste la pas predecesorul sau (Neighbourhood Watch), dar se inclina gratios in fata lui Expansion Team, inca cel mai bun efort Dilated Peoples. Per ansamblu, un album cinstit caruia ii lipsesc momentele de stralucire sau, cu alte cuvinte, un album ca multe altele.

Alegerea recenzentului:
You Can't Hide, You Can't Run

Dilated Peoples - 20/20

Rating: 3.3/5

Data lansarii: 2006

Label: Capitol Records

Tracklist:

01. Green Trees
02. Back Again
03. You Can't Hide, You Can't Run
04. Alarm Clock Music
05. Olde English
06. Kindness for Weakness
07. Another Sound Mission
08. Rapid Transit
09. The Eyes Have It
10. Satellite Radio
11. Firepower (The Tables Have to Turn)
12. The One and Only
13. 20/20