Common - Universal Mind Control

Scris pe 26.01.2009 de InKha D

Obisnuia sa iubeasca hip-hop-ul la inceput anilor '90 dar i-au trebuit opt albume si cinci filme pentru a trece de la  "I Used To Love H.E.R." la "When it comes to hip-hop/ It's just me and my bitch". Eroul biblic Samson pierde puterea-i impresionanta dupa ce seducatoarea Dalila ii rade cele sapte plete purtatoare de bravura. In urma relatiei fluide cu Erykah Badu, Common renunta la sepcile Gap, se rade pentru "sticla" si rezultatul - cel mai slab album al sau de pana acum (dupa Electric Circus, in 2002)

Trecand prin perioadele "true" (Can I Borrow a Dollar, Ressurection, Like Water for Chocolate) ,"love" (Be, Finding Forever) Universal Mind Control ne plaseaza intr-o zona mai putin intelectuala, dominata de vorbele unui artist ajuns, dupa 17 ani de rap, la statutul de vedeta. Sintetizatoarele lui Pharell Williams contureaza un sound electro de cluburi, specific anilor '80. Insasi Afrika Bambaataa este omagiat cu un sample din Looking for the Perfect Beat pe piesa care da numele albumului.

Inainte de lansarea propriu-zisa, Common tatoneaza piata prin lansarea EP-ul Announcement, in format digital. Renuntarea la spoken-word pentru "party-time" a dat rezultate, conform vanzarilor (a atins locul 1 in Billboard Top Rap Albums). Track-ul Announcement are parte si de un prim videoclip, minimalist, regizat de Hype Williams ("vinovat" pentru clipuri la Flava in Your Ear, Can It Be All So Simple, Big Poppa, If I Ruled The World, Gettin' Jiggy wit It, Big Pimpin si multe altele). Common apare mai relaxat dar cu aceeasi maniera curata de-a livra: "Freestyle paid off so Lincoln pay me/ Now we can push more whips then slavery". Acest Black Cojak al rap-ului nu se ascunde in a-si dovedi atasamentul fata de Chicago, atat in versuri cat si in alegerea tovarasilor colaboratori (Kanye West si Pharell). Speranta din spatele reusitei lui Barack Obama de-a deveni primul presedinte de culoarea al S.U.A. este privita ca o schimbare in mai bine pe Changes: "I know that change will come/ The race begun/ We're almost there/ Oh, yeah/" - "Change is inevitable/ You can't stop it/ Change is happening and everybody's like/ Change is like the furious hurricane/ That you can't stop/ What is change?/ Change is Martin Luther King Junior, Ghandi, Shakespeare, Tupac Shakur, Barack Obama/ And you can't forget Common/ Change is gonna' happen'/ Change is hope".

Common se portretizeaza printr-o narare detasata, cu un refren la persoana a II-a pe Gladiator. Dezgustat de lumea din jur, artistul este gata sa se ia in piept cu toti cei care il condamna ("So don't violate or you'll get violated/ Some of you model bitches is so overrated/ Don't mean to underrate it but damn it I made it/ In the water I waited/ On the corner I painted/ Draw blood like we related/ MCs get de-decapitated/ Syncopated is the style that I fight with, write with/ Mr. Excitement, change your face up like a white chick/ Then light shit up like a dread with the herbs/ Get sex in the city and head in the burbs/ These are the words of a radical/ The crowd applaud, I'm bowed, I'm proud/ To be the gladiator".

Galant pe albumele precedente, Lonnie Rashid Lynn Jr. abordeaza sexualitatea direct si fara perdea -  "My uh is in your body/ My uh is in your mind/ Check my dictionary/ That ass is so divine/ It's slippery when it's wet, girl/ I can read your signs/ I knocked and I knocked, uh/ Can I come inside?/ I knocked and I knocked girl/ Can I come inside/ I feel like it's home/ When I'm in between your thighs/ It's the joy and the pain and the bites and the brain/ What make ya feel so good that type of stuff you can't explain/ I do what I do to do make it rain/ You got the invite tonight and I'm so glad you came/ Cuz you the type of dame/ To be game and yo/ Mic check like the way that I begin my show/ Girl I come from Chica so N I go/ Turn around it's about to be a TKO" (Punch Drunk Love, alaturi de Kanye).

Instrumentalele cu tenta electro semnate The Neptunes/ Kanye West invaluie atmosfera generala de petrecere. UMC ofera doua surprize placute. Una ar fi reintoarcerea lui Cee Lo (cunoscut pentru proiectele Gnarls Barkley si Goodie Mob) pe Make My Day, dupa sase ani de la ultima lor colaborare. Common l-a mai avut invitat pe One Day I'll All Make Sense, Like Water for Chocolate si Electric Circus. Cealalta surpriza pe care rezidentul Chy-Town ne-o face este feat-ul cu vocalista trip-hop Martina Topley-Bird pe Everywhere, pe track-ul "rupt din spatiu" produs de Mr. DJ.

Rolurile secundare din filmele Brown Sugar, Smokin' Aces, American Gangster, Street Kings si urmatorul din franciza Terminator au transformat poetul in actor. Avand in vedere ca oricum si-a pierdut din fanii underground, Common incearca sa "spele creierele" actualilor prin Universal Mind Control. Iesit sub umbrela Universal Music Group, denumirea ma duce cu gandul ca fostul b-boy incearca sa ne transmita un mesaj criptic: sa fie oare contractul incheiat cu "gigantul" cel care-l limiteaza la o munca sub nivelul lui? Sa se fi vandut Common maselor atat de seducatoare pentru un turneu sponsorizat de Microsoft? Pentru anul acesta ni se promite un nou album asa ca ramane de vazut daca evolutia sau schimbarea fac (sau nu) din Common un artist comun.

Alegerea recenzentei:
Universal Mind Control
Everywhere
featuring Martina Topley-Bird

Lupe Fiasco - The Cool

19.12.2008

Ceremonia de decernare a premiilor VH1 HipHop Honours din 2007 nu va fi uitata cu una cu doua. Motivul il reprezinta micul „fiasco“ al lui Lupe Fiasco in momentul in care [citeste]

Common - Finding Forever

04.01.2008

O data atinsa o varsta si o maturitate artistica, in mintea celor mai multi artisti apare intrebarea caracteristica momentelor de criza: "Din tot ce [citeste]

Jay-Z - Kingdom Come

01.01.2007

M-am intrebat de mai multe ori in ultima perioada de ce a revenit Jay-Z? De ce a dorit sa mai lanseze un album? Mai era nevoie sa demonstreze ceva, cuiva? Raspunsul la aceste intrebari e [citeste]

Hi-Tek - Hi-Teknology 2: The Chip

18.11.2006

Cu riscul de a apela la un cliseu, voi incepe aceasta recenzie prin vesnica referie la coperta. Nu din lipsa de inspiratie, ci din simplul motiv ca una bine gandita da, de obicei, indicii [citeste]

Common - Universal Mind Control

Rating: 3/5

Data lansarii: 2008

Label: G.O.O.D. Music/ Geffen Records/ Universal Music Group

Tracklist:

01. Intro/ Universal Mind Control
02. Punch Drunk Love
03. Make My Day
04. Sex 4 Suga
05. Announcement
06. Gladiator
07. Changes
08. Inhale
09. What A World
10. Everywhere

Common feat. Pharell Williams - Announcement