Apathy - Eastern Philosophy

Scris pe 26.05.2006 de Nevrotik

Printre lucrurile ce functioneaza bine in infrastructura unei afaceri se numara conceptele si ideile planuite intr-o maniera precisa. Principiul este aplicabil cu succes si in muzica rap atunci cand aceste concepte si idei sunt puse corect in practica. Ce vrea sa insemne asta? Simplu: nu merg pana acolo incat sa sustin ca un album ar trebui sa fie o versiune Hip-Hop a Fratilor Karamazov si nici ca notiunea de "concept" inseamna ca el trebuie sa fie cursiv ca si o arie de opera. Trebuie doar sa aiba un inceput si un sfarsit corespunzator. Ceea ce se gaseste intre aceste extreme ramane la latitudinea artistului, la capacitatea lui de a umple "golul" de acolo.

Problema cu albumele rap din vremurile noastre este ca majoritatea celor care le scot pe piata nu ar trebui sa o faca. Foarte multi raperi se limiteaza la a oferi urmatorul hit, iar obiceiul a devenit - din nefericire - noul tel al muzicii Hip-Hop. Cei capabili sa se situeze in afara tiparelor sunt considerati ..., (gasiti voi propriul stereotip). In ceea ce-l priveste, Apathy si-a urmat vreme indelungata drumul, nu al succesului rasunator, ci unul de artist aflat in cautarea adevarului absolut atat in muzica cat si in interiorul sau. Rezultatul cautarilor il gasim in debutul sau oficial Eastern Philosophy - un material bine gandit, cu o structura circulara, ce include mai multe concepte.

Un intro epinom titlului face prezentarile, dand totodata dispozitia intregului LP. Cel autointitulat "King of Connecticut" subliniaza aici caracteristici esentiale ale stilului de viata estic, imbratisat de-a lungul copilariei. Astfel, aspecte banale ale cotidianului, detalii aparent nesemnificative, pe care oamenii le uita sau ignora cu usurinta (cum ar fi diferentele climatice majore intre anotimpuri, accentul localnicilor sau influenta lor asupra culturii Hiphop) sunt transpuse cu eleganta in muzica: "I grew up where the, summers are hotter than Lucifer's kitchen/ Plus nuclear fission, you do the addition/ Where the, winters are colder than the polar region/ So the changin' season got our brains uneven/ The cause of our accents, the place we represent/ We don't pronounce R's like a speech impediment/ Our influence on Hip-Hop's beats is evident/ The first to rock raps on <> The East ..." "Lead single"-ul The Winter - plasat tocmai in coada playlist-ului - dezvolta cu succes aceeasi tematica. Atat instrumentalul intunecat, simplist, punctat de un sample de clapa cat si prezenta solistei Blue Raspberry te duc cu gandul la anthem-ul lui Raekwon - Rainy Dayz. Si daca "Chef"-ul ne introducea in atmosfera unor zile mohorate, Apathy scoate in evidenta efectele pe care le are iarna asupra starii fizice, dar mai ales asupra psihicului.

Spectrul conceptului se extinde in continuare si ies la lumina subiecte noi. It's All About Crime dezbate toate aspectele criminalitatii, de la nivel stradal pana la corporatie, pe cand 9 to 5 e o povestioara despre inconvenientele impuse de rigurozitatea unui "full-time job". Comportamentul si problemele "periodice" ale reprezentantelor sexului feminin gasesc raspunsuri mai mult sau mai putin ironice pe One of Those Days. In alta ordine de idei, Chemical face o incursiune in lumea drogurilor reliefand diversitatea substantelor nocieve si faptul ca acestea au ajuns sa dicteze vietile americanilor: "Additives, preservatives add to my nervousness/ Bad when it surfaces, the madness is murderous/It's chemical.../Back when I was little an' they had me on riddle/ I was chillin', literally, zombie-type feelin'". The Buck Stop's Here prezinta cu lux de amanunte traseul existentei unei bancnote de 1 dolar (de la traficanti de droguri, prostituate, muncitori, oameni onesti, pana la copii... si lista poate continua). Reminescentele inceputurilor timpurii sunt readuse in prezent prin intermediul lui I Remember, un track unde relatarile autobiografice interfereaza cu nenumarate indicii si referinte catre nume marcante ale istoriei Hiphop-ului. Avem parte si de momente amuzante ca atunci cand Ap simuleaza ironic un comportament specific "studio gangster"-ilor - Here Comes the Gangstas.

Insa dincolo de conceptualitate, Ap a fost mereu referit drept un "battle MC". 1000 Grams il gaseste pe membrul fondator Demigodz in postura favorita, sustinandu-si superioritatea si universalitatea stilului: "Flows fracture foe's flak jackets and rip fabric/A rap addict badder than you backpack faggots/ Ap's a beast, the cake's like crack streets/ Swear that you deep but you can't rap on beat [...] Listen, I don't care if you're Christian, Muslim, or Catholic/ God got a whole iPod filled with Ap's shit.". Similar, cateva "posse cuts" arata o fatada a sa concentrata preponderent asupa estentei formei de arta. Can't Leave Rap Alone (Feat. Ryu & Celph Titled), Me and My Friends (Feat. Celph Titled & One-Two), Philosophical Gangsta (Feat. Poison Pen & Bad Seed) indraznesc sa puna accentul pe "skill" si "having fun", facand o (noua) trimitere directa la Hip-Hop-ul inceputului deceniului trecut.

Productia ramane intr-o proportie covarsitoare in familie. "Beat-maker"ii Chum The Skrilla Guerilla, 8th and Vertygo, Exact Beats, Q-Tones, Celph Tiltled, Cheapshot si chiar Apathy propun un sound hardcore-boom bap consistent, bazat cu precadere pe sample-uri. Sonoritati clasice - The Notorious B.I.G. - Unbelievable (1000 Grams), The Fugees - Fugee-la (Me and My Friends), Jay-Z - Can I Live (9 to 5), Audio Two - Top Billin' (The Buck Stops Here), Buckshot, Guru, Nas - dau o oarecare senzatie de nostalgie, dar muzica este departe de a fi una retro. Ordinea pieselor nu e intamplatoare fapt dovedit de tranzitiile reusite intre ele. O parte din "vina" ar putea fi totusi atribuita unora dintre interludii.

Cu siguranta, lui Apathy i se poate imputa o anumita lipsa de originalitate. La urma urmei, subiectele abordate au mai fost pomenite de altii in trecut si cu siguranta vor mai fi si pe viitor. Insa calitatea executiei sale este net superioara, spre deosebire de altii. E dificil sa gasesti echilibrul perfect in ceea ce priveste principiile Hiphop-ului adevarat, sa-i gasesti "adevarul absolut" ("write the right song that will get me rich"). Cu toate acestea, Ap pare a fi destul de aproape.

Alegerea recenzentului:
1000 Grams

Apathy - Eastern Philosophy

Rating: 4.5/5

Data lansarii: 2006

Label: Babygrande Records

Tracklist:

01. Eastern Philosophy
02. 1000 Grams
03. All About Crime
04. 9 to 5
05. Here Come the Gangstas
06. Can't Leave Rap Alone
07. One of Those Days
08. Me and My Friends
09. Chemical
10. Do Raker Check
11. Philosophical Gangsta
12. I Remember
13. The Buck Stops Here
14. The Winter